Q & A Blog Series: Childcare & K-12 Education

Back • March 27, 2020 • Emerging Issues

Translación en español le sigue.

In just a few weeks, the COVID-19 pandemic has had profound impacts on the lives of all Connecticut’s families and children.  A virus with no vaccine, no treatment, and no prior human exposures to enable us to develop some individual and herd immunity, it sweeps through country after country, state after state, town after town.

In doing so, it reveals the glaring gaps in our healthcare system, and in our historically-underfunded public health infrastructure and our grossly under-inclusive safety net programs that help keep people healthy. But the COVID-19 pandemic also demonstrates the capacity of Connecticut communities to creatively work to adapt to this temporary new “normal” as we try – collectively – to keep us all healthy and safe.

Although the federal government’s response has greatly lagged, our state and local government response in Connecticut has not.  This COVID-19 “Q & A Blog Series” blog post focuses on challenges families with children may be facing around childcare and K-12 education, and the state’s actions as of March 27, 2020.  Recently enacted federal changes will buttress our state’s response so the next blog posts will describe these federal actions.

 

CHILDCARE

I work in healthcare and have children who are now out of school.  What’s the status of childcare?  I fear that my children’s childcare center might close!

During this public health emergency, childcare has been deemed an essential service to be available for essential workers.  However, with many parents losing jobs and child attendance declining, many providers have been in danger of closing. On March 26, to bolster the financial stability of programs and assure a supply of childcare after this emergency, the Office of Early Childhood committed to provide the following publicly-funded providers the same level of funding as each received in March 2020 through the end of the current state fiscal year, June 30, 2020: Care4Kids; Child Day Care; School Readiness; and Smart Start.  There also will be no reconciliation of payments based on child attendance over the period March 1, 2020 through June 30, 2020. Even Start and Head Start Supplement programs will continue to follow their normal funding and payment processes.

Given the challenges of this time, have there been any waivers granted pertaining to the operations of programs that provide care to children?

Yes, the Commissioner of the Office of Early Childhood has granted multiple waivers to increase flexibility for childcare providers.  These waivers only are in effect for the duration of the declared emergency. Click here for COVID-19 Waivers.

For useful summaries as of March 27, 2020, see: “Child Care for Essential Workers During the Coronavirus,” “Care4Kids COVID-19 FAQ,” and “The CT COVID-19 FAQ section, “Child Care.”

 

K-12 EDUCATION

How do I get updates about my child’s school? 

Your local school district should help keep you posted, but also the State Department of Education (SDE) has a helpful webpage with alerts, policy changes, and resources for parents to use while their children are home. Some key updates:

  • Public schools are to remain closed until at least April 20, 2020 (excepting certain state-run school districts). Private schools are urged to do so also. By Executive Order, the law that schools be in session for at least 180 days is modified to allow schools to close by June 30, 2020 at the latest.
  • The state has received significant donations to help students with online learning, including laptops and books. Click here for more information.
  • SDE has received a waiver from the federal government for the standardized testing requirements each school is to complete annually; children will not have to take these tests for the remainder of the school year. Also, all school testing assessments required by state law are suspended for the 2019-20 school year.
  • 2019-2020 Advanced Placement Tests will be administered in a different way this year and free, AP review courses are available online both live and on demand.

See the CT COVID-19 FAQ sections: “School Closures,” “Waiver on Standardized Testing in CT Schools for 2020,” and “Advanced Placement Testing.”

How will students who rely on school breakfasts and lunches get them?

COVID-19 Emergency Meal Program.  The SDE has developed two emergency programs that let school districts continue providing free breakfast and lunch on weekdays during these school closures. For one, specified school districts are authorized to serve meals only to students who attend their schools (and any other child age 18 years or younger residing in the same household).  In the other, the program is community-wide; districts can distribute meals to any child age 18 years or younger at any distribution site; the children do not have to be a resident or attend school in these specified towns. To see which program applies to your town, click here.

The schools are using a combination of locations for meal distribution – the schools themselves, parks, YMCAs, town offices and other locations.  Meals do not have to be consumed on the premises.  Only one child in a household need be present to pick up multiple meals for every child in the household. Families are asked to maintain physical distancing when picking up the meals.  Check with your local school district to get instructions about its program.  For updates, periodically check the CT COVID-19 FAQ section “Meals for Students Who Need Them.”

What about internet access?  We rely on it to keep up to date and connected with family, and my kids need it for school!

Almost every internet provider in the state has signed on to the FCC’s Keep Americans Connected Pledge.  This means that companies will:

  • Not terminate service to any residential or small business customers who can’t pay their bills, and waive any late fees they might otherwise incur, because of disruptions caused by COVID 19.
  • Open all WiFi hotspots to the general public.

Multiple providers are also providing free Internet to help ensure all school-children can continue the school year on-line. For many more details about which companies signed the pledge, are offering free Internet, and what other changes cable internet and cellular data providers have adopted to markedly expand and speed up access, particularly for low income families, visit the State of Connecticut – Information on Internet Access.

Recognize, however, that this crisis is impacting everyone in the state, so it may be harder to reach people and some programs may be overwhelmed or even closed.

 

Author: Shelley Geballe, J.D., M.P.H., Distinguished Senior Fellow

Preguntas y respuestas Serie de blogs: Cuidado Infantil & e familias y Educación K-12

En solo unas pocas semanas, la pandemia de COVID-19 ha tenido profundos impactos en la vida de todas las familias y niños de Connecticut. Un virus sin vacuna, sin tratamiento y sin exposiciones humanas previas que nos permita desarrollar cierta inmunidad individual y colectiva, se extiende por país tras país, estado tras estado, pueblo tras pueblo.

Estas circunstancias revelan el vacío evidente en nuestro sistema de atención médica, y en nuestra infraestructura de salud pública que históricamente no ha sido financiada suficientemente y nuestros programas de seguridad muy poco inclusivos que ayudan a mantener a las personas saludables. Pero la pandemia de COVID-19 también demuestra la capacidad de las comunidades de Connecticut para trabajar creativamente para adaptarse a esta nueva “normalidad” temporal mientras intentamos, colectivamente, mantenernos sanos y seguros.

Aunque la respuesta del gobierno federal se ha retrasado mucho, nuestra respuesta del gobierno estatal y local en Connecticut no. Esta publicación de blog de la “Serie de blogs de preguntas y respuestas” de COVID-19 se centra en los desafíos que las familias con niños pueden enfrentar en relación con la salud y la atención médica, y las acciones del estado a partir del 27 de marzo de 2020. Los cambios federales recientemente aprobados reforzarán la respuesta de nuestro estado para que El próximo blog describirá estas acciones federales.

 

CUIDADO INFANTIL

Trabajo en el cuidado de la salud y tengo hijos que ahora están fuera de la escuela. ¿Cuál es el estado de la guardería? ¡Temo que el centro de cuidado infantil de mis hijos pueda cerrar!

Durante esta emergencia de salud pública, se ha considerado que el cuidado infantil es un servicio esencial para los trabajadores esenciales. Dado que muchos padres han perdido sus empleos y la asistencia infantil disminuye, muchos proveedores corren el peligro de cerrar. El 26 de marzo, para reforzar la estabilidad financiera de los programas y asegurar un suministro de cuidado infantil después de esta emergencia, la Oficina de la Primera Infancia se comprometió a proporcionar a los siguientes proveedores financiados con fondos públicos el mismo nivel de financiamiento que cada uno recibió en marzo de 2020 hasta el final de el año fiscal estatal actual, 30 de junio de 2020: Care4Kids; Child Day Care; School Readiness; y Smart Start. Tampoco habrá conciliación de pagos basada en la asistencia de niños durante el período del 1 de marzo de 2020 al 30 de junio de 2020. Incluso los programas Even Start y Head Start continuarán siguiendo sus procesos normales de financiación y pago.

Dados los desafíos de esta época, ¿se han otorgado exenciones relacionadas con las operaciones de los programas que brindan atención a los niños?

Sí, el Comisionado de la Oficina de la Primera Infancia ha otorgado múltiples exenciones para aumentar la flexibilidad para los proveedores de cuidado infantil. Estas exenciones solo están vigentes durante la emergencia declarada. Haga clic aquí para ver las exenciones COVID-19.

Para resúmenes útiles a partir del 27 de marzo de 2020, consulte: “Cuidado infantil para trabajadores esenciales durante el coronavirus “, “Preguntas frecuentes sobre Care4Kids COVID-19 FAQ ” y “La sección de preguntas frecuentes sobre CT COVID-19 FAQ,” Cuidado infantil “.

 

EDUCACIÓN K-12

¿Cómo obtengo actualizaciones sobre la escuela de mi hijo?

Su distrito escolar local debería ayudarlo a mantenerse informado, pero también el Departamento de Educación del Estado (SDE)  tiene una página web útil con alertas, cambios en las normas y recursos para que los padres usen mientras sus hijos están en casa. Algunas actualizaciones clave:

  • Las escuelas públicas permanecerán cerradas hasta al menos el 20 de abril de 2020 (a excepción de ciertos distritos escolares estatales). Se le urge las escuelas privadas a que también lo hagan. Por orden ejecutiva, la ley de que las escuelas estén en sesión durante al menos 180 días se modifica para permitir que las escuelas cierren antes del 30 de junio de 2020 a más tardar.
  • El estado ha recibido importantes donaciones para ayudar a los estudiantes con el aprendizaje en línea, incluidas computadoras portátiles y libros. Haga clic aquí para más información.
  • SDE ha recibido una exención del gobierno federal para los requisitos de exámenes estandarizados que cada escuela debe completar anualmente; los niños no tendrán que tomar estos exámenes por el resto del año escolar. Además, todas las evaluaciones de exámenes escolares requeridas por la ley estatal están suspendidas para el año escolar 2019-20.
  • Los Exámenes de AP 2019-2020 se administrarán de manera diferente este año y los cursos gratuitos de revisión de AP están disponibles en línea.

Consulte las secciones de preguntas frecuentes de CT COVID-19 FAQ: “Cierres de escuelas”, “Exención de pruebas estandarizadas en escuelas de CT para 2020” y “Pruebas de colocación avanzada”.

¿Cómo obtendrán los estudiantes que dependen de los desayunos y almuerzos escolares?

Programa de comidas de emergencia COVID-19. El SDE ha desarrollado dos programas de emergencia que permiten que los distritos escolares continúen brindando desayuno y almuerzo gratis durante la semana durante estos cierres escolares. Por un lado, los distritos escolares específicos están autorizados a servir comidas solo a los estudiantes que asisten a sus escuelas (y a cualquier otro niño de 18 años o menos que resida en el mismo hogar). En el otro, el programa es de toda la comunidad; los distritos pueden distribuir comidas a cualquier niño de 18 años o menos en cualquier sitio de distribución; los niños no tienen que ser residentes o asistir a la escuela en estas ciudades específicas. Para ver qué programa se aplica a su ciudad, haga clic aquí.

Las escuelas están utilizando una combinación de ubicaciones para la distribución de comidas: las propias escuelas, parques, YMCA, oficinas municipales y otras ubicaciones. Las comidas no tienen que ser consumidas en el local. Solo un niño en un hogar debe estar presente para recoger varias comidas por cada niño en el hogar. Se les pide a las familias que mantengan distancia física cuando recojan las comidas. Consulte con su distrito escolar local para obtener instrucciones sobre su programa. Para obtener actualizaciones, consulte periódicamente la sección de preguntas frecuentes de CT COVID-19 FAQ “Comidas para estudiantes que las necesitan”.

 ¿Qué pasa con el acceso a internet? ¡Lo necesitamos para mantendrá actualizado y conectado con la familia, y mis hijos lo necesitan para la escuela!

Casi todos los proveedores de Internet en el estado han firmado el Compromiso Mantener Conectados a los Americanos de la FCC. Esto significa que las empresas:

  • No suspenderán el servicio a clientes residenciales o de pequeñas empresas que no puedan pagar sus facturas y no cobrar cargos porque lleguen los pagos tardes, debido a interrupciones causadas por COVID 19.
  • Abra todos los puntos de acceso WiFi al público en general.

Múltiples proveedores también ofrecen Internet gratis para ayudar a garantizar que todos los niños en edad escolar puedan continuar el año escolar en línea. Para conocer más detalles sobre qué compañías firmaron el compromiso, están ofreciendo Internet gratis, y qué otros cambios han adoptado los proveedores de datos de Internet por cable y celular para expandir notablemente y acelerar el acceso, particularmente para familias de bajos ingresos, visite el Estado de Connecticut – Información en Internet Acceso..

De hecho, que esta crisis está afectando a todos en el estado, puede ser más difícil hablar directamente a las personas y algunos programas pueden verse abrumados o incluso cerrados.