Q & A Blog Series: Health & Health Care

Back • March 27, 2020 • Emerging Issues, Health

Translación en español le sigue.

In just a few weeks, the COVID-19 pandemic has had profound impacts on the lives of all Connecticut’s families and children.  A virus with no vaccine, no treatment, and no prior human exposures to enable us to develop some individual and herd immunity, it sweeps through country after country, state after state, town after town.

In doing so, it reveals the glaring gaps in our healthcare system, and in our historically-underfunded public health infrastructure and our grossly under-inclusive safety net programs that help keep people healthy. But the COVID-19 pandemic also demonstrates the capacity of Connecticut communities to creatively work to adapt to this temporary new “normal” as we try – collectively – to keep us all healthy and safe.

Although the federal government’s response has greatly lagged, our state and local government response in Connecticut has not.  This COVID-19 “Q & A Blog Series” blog post focuses on challenges families with children may be facing around health and health care, and the state’s actions as of March 27, 2020.  Recently enacted federal changes will buttress our state’s response so the next blog will describe these federal actions.



I am experiencing symptoms of COVID-19 (fever of 100.0o F or more, and a cough or shortness of breath), but don’t have the funds to pay for a test.  What can I do? 

First, call your primary care doctor or, if you don’t have one, go to an urgent care or community health center because you need a doctor’s order to be tested.  Also, they can tell you where you can go to be tested (the current drive-through testing sites are listed in the CT COVID-19 FAQ section, “Testing for COVID-19”).  If you cannot get through to your doctor, you can reach out to one of these hotlines: Hartford Healthcare – (860) 972-8100; Yale New Haven Health – (833) 484-1200; Bristol Hospital Coronavirus Info Line: (860) 261-6855; Stamford Health – (203) 276-4111.

Don’t worry about the cost.  The federal Families First Coronavirus Response Act guarantees everyone free coronavirus testing. This includes those with private insurance, government insurance (Medicare, Medicare Advantage, HUSKY/Medicaid and CHIP, VA, FEHBP, and TRICARE), and even those with no insurance. Connecticut residents on HUSKY/Medicaid can also receive free treatment for COVID-19.

I have health insurance, but I’m really worried that I’ll not be able to pay for any of my out-of-pocket expenses, including my premiums.  Have any steps been taken to ensure that I can get the healthcare I need?

The Connecticut Department of Insurance regulates full-insured health insurance plans issued in our state (but not employer-sponsored, self-funded plans). The Department has been issuing multiple bulletins strongly encouraging (but as of March 27, not directing) these insurers to waive costs so you will not have to pay your copayment, coinsurance, or deductible when receiving care for COVID-19 (e.g., diagnostic testing, visiting a provider, getting medical advice via telehealth, treatment). The Department also has asked these insurers to provide you with a 60-day grace period, without interest or penalty, to pay your insurance premiums. For a very helpful FAQ, click here.

I don’t have health insurance right now but want to get insured because of this outbreak.  What can I do?

Depending on your income and your family composition, there are several possible options.

Access Health CT. If you’re uninsured now, you can apply for affordable health insurance through Access Health CT, the state’s health insurance marketplace.  It has a special enrollment period that opened March 19 and runs through April 2, and provides coverage for those who enroll that will begin on April 1. The only way to enroll during this special enrollment period is by phone: 855-365-2428 (TTY: 1-855-789-2428) Mondays through Fridays from 8:00 a.m. to 5:00 p.m. For more information about the new enrollment period, click here.

NOTE: if you have experienced a “qualifying life event (e.g. loss of coverage due to a job change, birth of a child, unemployment) you can always enroll online, in-person or over the phone; all help is free. Go the Access Health CT.  To keep current, see the CT COVID-19 FAQ section, “Health Insurance Options for People Who Do Not Have It.”

HUSKY/Medicaid.  For low- and moderate-income individuals and families whose income is below certain income eligibility thresholds, Connecticut’s HUSKY program (run by the CT Department of Social Services, or DSS), may be an option.  The federal government reimburses the state for a share of its costs (and the federal share will be increased on account of the COVID-19 outbreak).  The four components are:

HUSKY A provides free health insurance to children, pregnant women, and parents and caretaker relatives of HUSKY A-eligible children who meet the income guidelines, as well as most children in the care or custody of the CT Department of Children and Families (DCF), children in DCF-subsidized adoptions, and all young adults up to age 26 who “aged-out” of foster care while on Medicaid at age 18 or older. HUSKY A is an entitlement program, so coverage must be provided to all eligible applicants.

HUSKY B (CHIP) provides low-cost health insurance to uninsured children where family income is higher than the HUSKY A income limits. Children are enrolled one of two bands depending on family income. Band 1 has no premium, while Band 2 has a $30/month premium for one child and a $50/month premium for more than one child. HUSKY B is not an entitlement program; enrollment can be closed to eligible children. HUSKY Plus provides supplemental medical coverage for HUSKY B eligible children with intensive physical health care needs.

HUSKY C provides coverage to persons who are “aged, blind, or disabled) while HUSKY D provides free health insurance to low-income adults who are not raising children.  Many adults under the age of 65 with disabilities can choose whether to be covered under either HUSKY D or HUSKY C.

You can apply for HUSKY Health coverage year-round, online or by phone to (855)-805-4325.

NOTE: There are no co-pays at any time for Medicaid (HUSKY A, C, and D).  During this public health emergency, DSS has waived co-pays for medical and pharmacy for HUSKY B (Children’s Health Insurance Program, or CHIP), but participants must still pay premiums and co-pays for dental services.  Also, during this crisis, it may be possible for persons on HUSKY to get their care provided out of state.  For current information, click here.

For more detail about the HUSKY/Medicaid programs in Connecticut, see CT Voices for Children’s HUSKY Eligibility Manual.

I’m already enrolled in HUSKY, but the deadline to renew my enrollment is soon. What do I do? 

Renewal deadlines have been extended. If your HUSKY renewal deadline is the end of March, benefits will be automatically continued through June 2020.  If your deadline is the end of April, benefits are automatically continued through July 2021.  For updates on this, see the DSS special information page on COVID-19 changes.

I’m worried about running out of my regular prescription medication.  I’m also worried about affording my co-pays.  Any help here?

Your options depend on the type of health insurance you have, as it differs depending on whether you have: a) employer/private coverage; b) Medicare; or c) HUSKY Health (Medicaid/CHIP).  But – in general – there is increasing flexibility in being able to get a 90-day refill of prescription drugs (other than for controlled substances) even if the original prescription was for 30 days, and there are some suspensions of co-payments.  For current details, see the CT COVID-19 FAQ section, “Prescription Medications,” and if you’re on HUSKY, click here.

I want to get some medical care but really don’t want to leave my home, what are my options?

This crisis has prompted a relaxing of regulations, by Executive Order, regarding telemedicine, including allowing patients and providers to communicate over a broad range of platforms (e.g., audio-only phone calls for patients and providers with a prior relationship, out-of-state telehealth providers) and capping the amount providers can charge for these services when they are out-of-network or when patients are uninsured.   Most private health insurance providers have agreed to pay for telemedicine with no copay for the duration of the public health emergency.  For people enrolled in HUSKY, to see what you should do (depending on whether or not you have symptoms) see the CT COVID-19 FAQ section “Seeking Medical Attention at Home – By Phone or Teleconference.”

Also, by Executive Order 7J, methadone can be delivered by a methadone treatment facility to homebound drug-dependent patients who a medical professional determines are unable to travel to the facility because of COVID-19; patients cannot themselves carry methadone off-site.  Executive Order 7L, allows some flexibility in the state’s medical marijuana program to improve patient access and address facility staffing shortages.

Someone with whom I’m living has a suspected or confirmed case of COVID-19, what best practices should I follow to stay healthy?

There is good guidance about home care in this situation, including about use of an isolation bedroom/bathroom, providing care, and general and specific cleaning at: CT COVID-19 FAQ sections “Cleaning Guidance” and “Managing At Home When Someone Has a Confirmed Case of COVID-19.”

The CT Department of Social Services also has very useful guidance for in-home, non-agency caregivers and for Medicaid members (and actually, anyone!) who hire and direct in-home services for themselves. Click here for more information.

I have a loved one in a nursing home and I’m worried. Can I visit? Can I call?

A CT Department of Public Health order to nursing homes, residential care homes, and chronic disease hospitals bars loved ones’ visits for 30 days from the issuance of the order (on March 13) with one exception: family members, domestic partners or other persons designated by a patient can visit but only when: a) the facility’s medical director, a licensed physician, or advanced practice registered nurse has determined the patient’s death is imminent; and b) facility personnel have done a risk screening of the visitor(s) for COVID-19 and determined there is no risk; and c) personal protective equipment is worn, if necessary.  The rights to have private mail and phone communication are not changed. The requirement that meetings, hearings, and screenings be in-person are waived; they are to take place by any other method that enables participation of the interested parties.

NOTE: Similar restrictions on visitation have been placed on facilities and residential programs under the jurisdiction of the CT Department of Mental Health and Addiction Services (DMHAS), CT Department of Developmental Disabilities (DSS), CT Department of Children and Families (DCF), and CT Department of Correction (DOC).  To see the details about what DMHAS, DDS, and DCF have done, see the CT COVID-19 FAQ section on “Outside Visitors to Nursing Care and Other Facilities” and “Limits on Visits with Children in DCF Custody and Visitors to Solnit Children’s Centers” as well as information on each of their websites (that is continually being updated).

For more detail about measures being taken by the CT Department of Correction, including to reduce infections within DOC facilities, click here.  To enable continued family contact with its ban on visitation, DOC negotiated with its contracted prison phone service provider, Securus, to provide two free phone calls per week per inmate for thirty days, starting March 12.

Recognize, however, that this crisis is impacting everyone in the state, so it may be harder to reach people and some programs may be overwhelmed or even closed.


Author: Shelley Geballe, J.D., M.P.H., Distinguished Senior Fellow

Preguntas y respuestas serie de blogs: Salud y cuidado de la salud

En solo unas pocas semanas, la pandemia de COVID-19 ha tenido profundos impactos en la vida de todas las familias y niños de Connecticut. Un virus sin vacuna, sin tratamiento y sin exposiciones humanas previas que nos permita desarrollar cierta inmunidad individual y colectiva, se extiende por país tras país, estado tras estado, pueblo tras pueblo.

Estas circunstancias revelan el vacío evidente en nuestro sistema de atención médica, y en nuestra infraestructura de salud pública que históricamente no ha sido financiada suficientemente y nuestros programas de seguridad muy poco inclusivos que ayudan a mantener a las personas saludables. Pero la pandemia de COVID-19 también demuestra la capacidad de las comunidades de Connecticut para trabajar creativamente para adaptarse a esta nueva “normalidad” temporal mientras intentamos, colectivamente, mantenernos sanos y seguros.

Aunque la respuesta del gobierno federal se ha retrasado mucho, nuestra respuesta del gobierno estatal y local en Connecticut no. Esta publicación de blog de la “Serie de blogs de preguntas y respuestas” de COVID-19 se centra en los desafíos que las familias con niños pueden enfrentar en relación con la salud y la atención médica, y las acciones del estado a partir del 27 de marzo de 2020. Los cambios federales recientemente aprobados reforzarán la respuesta de nuestro estado para que El próximo blog describirá estas acciones federales.



Tengo síntomas de COVID-19 (fiebre de 100.0o F o más y tos o falta de aliento), pero no tengo los fondos para pagar una prueba. ¿Que puedo hacer?

Primero, llame a su médico de atención primaria o, si no tiene uno, vaya a un centro de atención médica urgente o comunitario porque necesita la orden de un médico para hacerse la prueba. Además, pueden decirle a dónde puede ir para hacerse la prueba (una lista de los sitios de prueba se encuentran la sección de preguntas frecuentes de CT COVID-19, “Prueba de COVID-19”). Si no puede comunicarse con su médico, puede comunicarse con una de estas líneas directas: Hartford Healthcare – (860) 972-8100; Yale New Haven Health – (833) 484-1200; Línea de información del

Hospital Coronavirus de Bristol: (860) 261-6855; Stamford Health – (203) 276-4111.

No te preocupes por el costo. La Ley Federal de Primera Respuesta de Familias del Coronavirus garantiza a todos las pruebas gratuitas de coronavirus. Esto incluye a aquellos con seguro privado, seguro del gobierno (Medicare, Medicare Advantage, HUSKY / Medicaid y CHIP, VA, FEHBP y TRICARE), e incluso aquellos sin seguro. Los residentes de Connecticut en HUSKY / Medicaid también pueden recibir tratamiento gratuito para COVID-19.

Tengo seguro de salud, pero estoy realmente preocupado de no poder pagar ninguno de mis gastos de bolsillo, incluidas mis primas. ¿Se han tomado medidas para garantizar que pueda obtener la atención médica que necesito?

El Departamento de Seguros de Connecticut regula los planes de seguro de salud con seguro completo emitidos en nuestro estado (pero no los planes patrocinados por el empleador o planes pagado por individuo). El Departamento ha estado emitiendo múltiples boletines sugiriéndole (pero a partir del 27 de marzo, no ordenó) a las compañías de seguro que renuncien a los costos para que no tenga que pagar su copago, coseguro o deducible al recibir atención para COVID-19 (por ejemplo, pruebas de diagnóstico, visitar a un proveedor, obtener asesoramiento médico a través de telesalud, tratamiento). El Departamento también ha pedido a estos seguros que le brinden un período de gracia de 60 días, sin intereses ni multas, para pagar las primas de su seguro. Para ver preguntas frecuentes muy útiles, haga clic aquí.

No tengo seguro médico en este momento, pero quiero asegurarme debido a este brote. ¿Que puedo hacer?

Según sus ingresos y la composición de su familia, hay varias opciones posibles.

Access Health CT. Si no tiene seguro ahora, puede solicitar un seguro de salud a un precio razonable a través de Access Health CT, el mercado de seguros de salud del estado. Tiene un período de inscripción especial que abrió el 19 de marzo y se extiende hasta el 2 de abril, y brinda cobertura para aquellos que se inscriban que comenzará el 1 de abril. La única forma de inscribirse durante este período de inscripción especial es por teléfono: 855-365-2428 (TTY: 1-855-789-2428) De lunes a viernes de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. Para obtener más información sobre el nuevo período de inscripción, haga clic aquí.

NOTA: si ha pasado por un “evento de vida calificado (por ejemplo, pérdida de cobertura debido a un cambio de trabajo, nacimiento de un hijo, o desempleo), siempre puede inscribirse en línea, en persona o por teléfono; toda la ayuda es gratuita. Vaya a Access Health CT. Para mantenerse actualizado, consulte la sección de preguntas frecuentes de CT COVID-19, “Opciones de seguro de salud para personas que no lo tienen”.

HUSKY / Medicaid. Para las personas y familias de ingresos bajos y moderados cuyos ingresos están por debajo de ciertos umbrales de elegibilidad de ingresos, el programa HUSKY de Connecticut (administrado por el Departamento de Servicios Sociales de CT, o DSS), puede ser una opción. El gobierno federal reembolsa al estado una parte de sus costos (y la parte federal se incrementará a causa del brote de COVID-19). Los cuatro componentes son:

HUSKY A brinda seguro médico gratuito a niños, mujeres embarazadas y padres y familiares cuidadores de niños elegibles para HUSKY A que cumplen con los directrices de ingresos, así como a la mayoría de los niños bajo el cuidado o custodia del Departamento de Niños y Familias de CT (DCF), niños en adopciones subsidiadas por el DCF y todos los adultos jóvenes de hasta 26 años que “envejecieron” en hogares de guarda mientras recibían Medicaid a los 18 años o más. HUSKY A es un programa de derecho, por lo que se debe proporcionar cobertura a todos los solicitantes elegibles.

HUSKY B (CHIP) brinda seguro de salud de bajo costo a niños sin seguro donde los ingresos familiares son más altos que los límites de ingresos de HUSKY A. Los niños se inscriben en una de las dos bandas según el ingreso familiar. La Banda 1 no tiene prima, mientras que la Banda 2 tiene una prima de $ 30/mes para un niño y una prima de $ 50/mes para más de un niño. HUSKY B no es un programa de derecho; la inscripción puede estar cerrada para niños elegibles. HUSKY Plus brinda cobertura médica suplementaria para niños elegibles con HUSKY B con necesidades intensivas de cuidado de la salud física.

HUSKY C brinda cobertura a personas que son “mayores, ciegas o discapacitadas”, mientras que

HUSKY D brinda seguro médico gratuito a adultos de bajos ingresos que no están criando niños. Muchos adultos menores de 65 años con discapacidades pueden elegir si están cubiertos por HUSKY D o HUSKY C.

Puede solicitar la cobertura de HUSKY Health durante todo el año, en línea o por teléfono al

(855) -805-4325.

NOTA: No hay copagos en ningún momento para Medicaid (HUSKY A, C y D). Durante esta emergencia de salud pública, DSS ha eliminado a los copagos médicos y de farmacia para HUSKY B (Programa de seguro médico para niños o CHIP), pero los participantes aún deben pagar las primas y los copagos por servicios dentales. Además, durante esta crisis, es posible que las personas en HUSKY reciban su atención fuera del estado. Para obtener información actual, haga clic aquí.

Para obtener más detalles sobre los programas HUSKY / Medicaid en Connecticut, consulte el Manual de Elegibilidad de CT Voices for Children.

Ya estoy inscrito en HUSKY, pero la fecha límite para renovar mi inscripción es pronto. ¿Qué debo hacer?

Las fechas de renovación se han extendido. Si su fecha límite de renovación de HUSKY es a fines de marzo, los beneficios continuarán automáticamente hasta junio de 2020. Si su fecha límite es a fines de abril, los beneficios continuarán automáticamente hasta julio de 2021. Para obtener actualizaciones sobre esto, consulte la página de información especial del DSS en COVID -19 cambios.

Me preocupa quedarme sin mis medicamentos regulares. También me preocupa poder pagar mis copagos. ¿Alguna ayuda aquí?

Sus opciones dependen del tipo de seguro de salud que tenga, ya que difiere dependiendo de si tiene: a) cobertura del empleador / privado; b) Medicare; o c) HUSKY (Medicaid / CHIP). Pero, en general, existe una flexibilidad cada vez mayor para poder obtener un reabastecimiento de medicamentos recetados por 90 días (que no sea para sustancias controladas) incluso si la receta original fue por 30 días, y hay algunas suspensiones de copagos. Para obtener detalles actuales, consulte la sección de preguntas frecuentes de CT COVID-19 FAQ, “Medicamentos con receta”, y si está en HUSKY, haga clic aquí.

Quiero recibir atención médica pero realmente no quiero salir de mi casa, ¿cuáles son mis opciones?

Esta crisis ha provocado un relajamiento de las regulaciones, por orden ejecutiva, con respecto a la telemedicina, lo que incluye permitir que los pacientes y los proveedores se comuniquen a través de muchas opciones de plataformas (por ejemplo, llamadas telefónicas solo de audio para pacientes y proveedores con una relación previa, fuera de proveedores estatales de telesalud) y limitar el monto que los proveedores pueden cobrar por estos servicios cuando están fuera de la red o cuando los pacientes no tienen seguro. La mayoría de los proveedores de seguros de salud privados han acordado pagar la telemedicina sin copago por la duración de la emergencia de salud pública. Para las personas inscritas en HUSKY, para ver lo que debe hacer (dependiendo de si tiene síntomas o no), consulte la sección de preguntas frecuentes de CT COVID-19 “Búsqueda de atención médica en el hogar: por teléfono o teleconferencia”.

Además, según la Orden Ejecutiva 7J, un centro de tratamiento con metadona puede administrar metadona a pacientes dependientes de drogas que no pueden viajar a la instalación debido a COVID-19; los pacientes no pueden llevar metadona fuera del sitio. La Orden Ejecutiva 7J, permite cierta flexibilidad en el programa de marihuana medicinal del estado para mejorar el acceso de los pacientes aunque tengan menos trabajadores en sus locales.

Alguien con quien vivo tiene un caso sospechoso o confirmado de COVID-19, ¿qué mejores prácticas debo seguir para mantenerme saludable?

Hay una buena guía sobre la atención domiciliaria en esta situación, que incluye el uso de un dormitorio/baño aislado, el cuidado y la limpieza general y específica en: CT COVID-19, secciones de preguntas frecuentes “Guía de limpieza” y “Administración en el hogar cuando alguien tiene un

Caso confirmado de COVID-19 “.

El Departamento de Servicios Sociales de CT también tiene una guía muy útil para los cuidadores en el hogar, agencias y para los miembros de Medicaid (¡y en realidad, cualquier persona!) Que contratan y dirigen los servicios en el hogar para ellos. Haga clic aquí   para más información.

Tengo un ser querido en un hogar de ancianos y estoy preocupado. ¿Puedo visitar? ¿Puedo llamar?

Una orden del Departamento de Salud Pública de CT para hogares de ancianos, residencias de ancianos y hospitales de enfermedades crónicas prohíbe las visitas de seres queridos durante 30 días desde la emisión de la orden (el 13 de marzo) con una excepción: miembros de la familia, parejas domésticas u otras personas designado por un paciente puede visitar, pero solo cuando: a) el director médico de la, un médico con licencia o una enfermera registrada de práctica avanzada ha determinado que la muerte del paciente es inminente; y b) el personal de la instalación ha realizado una evaluación de riesgo de los visitantes para COVID-19 y ha determinado que no hay riesgo; y c) se usa equipo de protección personal, si es necesario. Los derechos de tener correo privado y comunicación telefónica no se modifican. No se exige el requisito de que las reuniones, audiencias y proyecciones sean en persona; deben realizarse por cualquier otro método que permita la participación de las partes interesadas.

NOTA: Se han impuesto restricciones similares a las visitas en instalaciones y programas residenciales bajo la jurisdicción del Departamento de Salud Mental y Servicios de Adicción de CT (DMHAS),   Departamento de Discapacidades del Desarrollo de CT (DSS), Departamento de Niños y Familias de CT (DCF) y CT Departamento de Corrección (DOC). Para ver los detalles sobre lo que han hecho DMHAS, DDS y DCF, consulte la sección de preguntas frecuentes de CT COVID-19 FAQ sobre “Visitantes externos a la atención de enfermería y otras instalaciones” y “Límites de visitas con niños en custodia de DCF y visitantes a los centros para niños de Solnit “, Así como información sobre cada uno de sus sitios web (que se actualiza continuamente).

Para obtener más detalles sobre las medidas que está tomando el Departamento de Corrección de CT, incluida la reducción de infecciones dentro de las instalaciones de DOC, haga clic aquí. Para permitir el contacto familiar continuo con su prohibición de visitas, DOC negoció con su proveedor de servicios telefónicos de la prisión contratado, Securus, para proporcionar dos llamadas telefónicas gratuitas por semana por interno durante treinta días, a partir del 12 de marzo.

Ten cuenta que esta crisis está afectando a todos en el estado, por lo que puede ser más difícil llegar a las personas y algunos programas pueden verse abrumados o incluso cerrados.