Q & A Blog Series: Paid Leave and Unemployment Insurance

Back • March 21, 2020 • Emerging Issues

Translación en español le sigue.

Increasing numbers of Connecticut families are being hit hard by the COVID-19 pandemic. Many businesses have been ordered to temporarily close or limit their hours to help curtail virus spread. Some workers have grown ill themselves, must care for family members who are, or have children whose schools have closed.

For all too many, these dramatic changes can mean the difference between making ends meet and not being able to, putting a family’s health at even greater risk.  These two measures illustrate well the financial fragility of Connecticut families:

  • Liquid Asset Poverty Rate (defined as the percentage of state households without sufficient liquid assets to subsist at the poverty level for three months in the absence of income) – over one in three CT households overall (32%), including close to one in five white households (19%) and more than one in two households of color (56%)
  • Households with Zero or Negative Net Worth – over one in five CT households (21%), including one in ten white households (10%) and more than four in ten households of color (41%). [2020 Prosperity Now Scorecard]

Through our new “Q & A Blog Series” written by Connecticut Voices for Children’s Distinguished Senior Fellow Shelley Geballe, J.D., M.P.H., we will be providing descriptions of, and updates about, government programs that can help you and your family survive the COVID-19 pandemic.  This blog will start with an overview of federal and state programs that help parents and other workers who suddenly find themselves out of work, sick with the virus, or needing to care for others who are ill, or to care for their children because schools are closed.

In general, depending on your specific situation, you may be eligible for various benefits: a) paid sick leave; b) family and medical leave; and c) unemployment insurance.

However, because each family’s situation is different, be sure to check with your employer, as well as the agencies running the programs described below, to understand all benefits for which you may be eligible.  Know that these benefits are in addition to those your employer may already provide you, that new programs may emerge, and requirements for existing programs may continue to relax. We will try to keep you updated as best we can.

 

PAID SICK LEAVE

Am I eligible for paid leave if I’m unable to work due to COVID-19?

Congress recently passed, and on March 18 the President signed, an emergency relief package for individuals impacted by COVID-19 pandemic. One part, the Emergency Paid Sick Leave Act, provides paid leave if you are unable to work (including telework) because you are:

a) In federal, state or local quarantine or isolation or a health care provider has advised you to self-quarantine;

b) Experiencing symptoms and are seeking a diagnosis;

c) Caring for someone (and not limited to family members) in quarantine or isolation; or

d) Caring for your child/children whose school is closed or place of care is unavailable due to precautions.

If you are a full-time employee, you can receive 80 hours of paid sick leave beginning April 2. If you are eligible for reasons (a) or (b), payment is at your regular wage, with a maximum payment of $511 per day and $5,110 in total.  If eligible for reasons (c) or (d), payment is at two-thirds your regular wage, with a maximum payment of $200 per day and $2,000 in total.  Sick time under this bill is in addition to any employer-provided paid sick leave or other paid time off you might have.

This Act is limited in scope. Though it applies to public employers of all sizes, it is limited to private employers with fewer than 500 employees. Larger companies, such as McDonald’s, Walmart and Amazon, are exempt, though some (Walmart, Target) have agreed to offer their employees paid sick leave during this crisis.  In addition, businesses with fewer than 50 employees can seek an exemption from the US Department of Labor if their financial viability is threatened by this requirement.  Of equal concern – the law as now written will expire on Dec. 31.

If you still need leave at the end of two weeks, you may qualify for additional leave under the federal and state family and medical leave laws (see below).

Can I get paid sick leave if I work part-time? What about if I’m self-employed?

The good news is the emergency federal legislation also applies to part-time workers impacted by the coronavirus. Their paid sick leave will be based on the hours they actually work and what they usually earn over a two-week period.

People who are self-employed – like plumbers, electricians, musicians, and home improvement contractors – also can get paid leave by calculating their average daily self-employment income for the year, and then claiming the amount of paid leave they take as a tax credit (and they can reduce their estimated quarterly tax payments in the meantime).

How do I actually get this paid leave?

Talk to your supervisor about what your employer is providing in paid sick leave for this coronavirus crisis. For those companies that lack policies for paid sick leave related to this crisis, the U.S. Department of Labor is expected to issue specific guidelines for COVID-19 paid sick leave by April 2. This will help businesses figure out how to compensate their workers under the new federal rules. Know that through refundable tax credits against the employer’s portion of Social Security taxes, your employer will be fully reimbursed by the federal government for the wages paid to you.

IMPORTANT NOTE: Connecticut workers working in firms with 50 or more employees and engaged in providing certain types of services (e.g., food, health, and social services) may be eligible for up to 40 hours per year of accrued paid sick leave under Connecticut law.  This leave is available to help during the worker’s own illness and/or a service worker’s child’s or spouse’s illness. Please check with your supervisor and the CT Department of Labor to see what may be available for you.  For more detail about this and other state benefits, click here.

 

FAMILY AND MEDICAL LEAVE

Is paid sick leave my only option when I can’t work because my kids’ school or place of care is now closed because of this public health emergency?

Fortunately, the new federal law has a second section, the Emergency Family and Medical Leave Expansion Act, that creates a temporary new entitlement with modified eligibility requirements.  You can take up to 12 weeks of paid and job-protected emergency leave (family and medical leave is otherwise unpaid under federal law) if you can’t work, including telework, because you must care for a minor child whose school or place of care has closed due to this emergency, and you have worked for at least 30 days for an employer with fewer than 500 employees.  After an initial ten-day period of unpaid leave (now covered as paid sick leave, see above), you can receive two-thirds of your normal wages for the number of hours you are regularly scheduled to work, up to a maximum of $200/day and $10,000 total.  Again, through refundable tax credits against the employer’s portion of Social Security taxes, your employer will be reimbursed by the federal government for 100% of the wages paid to you. Unfortunately, this Act also sunsets on December 31.

If your employer has 25 or more employees, you are entitled to reinstatement to the same or an equivalent position when you come back from your leave.  But if your employer is smaller than this, your right to reinstatement exists so long as your position still exists.  If your position no longer exists, your employer must make reasonable efforts to give you an equivalent position.  Or if there is no equivalent position when you can return to work, your employer must let you know, for at least a year, when such a position does open up.

NOTE: Connecticut also has a Family and Medical Leave Act (FMLA) that provides up to sixteen weeks of leave in a 24-month period to eligible employees who have a serious health condition or who need to care for certain close relatives (spouse, child, parent, parent-in-law) with a serious health condition.  However, this leave is unpaid and does not cover the need to stay home with children who can’t be in school, but it can provide additional leave time after your paid sick leave ends.

You may qualify for Connecticut FMLA support if: you worked for the employer for at least 12 months and 1,000 hours in the past year; your employer is covered for FMLA purposes (75 or more employees in CT), and you have FMLA time available. Your employer may require you to submit a medical certification from your health care provider to determine if you have a serious health condition (as defined by the FMLA). If your health care provider substantiates a serious health condition, you should be protected under FMLA. You also might ask your employer to institute a more lenient medical certification policy given the severity of this current crisis. You can click here to learn more about Connecticut’s FMLA provisions.

 

UNEMPLOYMENT INSURANCE (UI)

Because of the COVID-19 crisis my employer has closed my place of work, hopefully just temporarily, so I’m out of work.  Can I collect unemployment benefits? 

If you are laid off, furloughed for two weeks or more, or are a part-time worker who is working 40% or fewer of your normal hours, you can apply to the CT Department of Labor (CT DOL) for Unemployment Insurance (UI).  In addition, if you are a school employee who would otherwise be ineligible for unemployment insurance during school breaks and summer vacations, but you were furloughed or laid off because of COVID 19-related school closings, you can be eligible for UI. You also may be eligible for UI if you have contracted the virus and must take time off from work or were fired because you are infected (but only if you are physically able and available for full-time work or, with a physician’s note, available only for part-time work).  If you are only being allowed to work part-time, you may be eligible for partial unemployment benefits.

It is essential that you file for UI quickly after you become unemployed, both to determine your eligibility for benefits and also to avoid being denied benefits.  Ask your employer for an Unemployment Separation Package, the employer’s registration number, and a “return to work” date, even if the date needs to be extended to later (as it allows DOL to automatically process your application). But do not delay filing if you do not have these; start the filing process.

To file for benefits or get questions answered about your eligibility and benefit levels through a Live Chat, click here.  You also can get questions answered by e-mail to: dol.webhelpct.gov, though there may be delay because of high volume.  For really helpful tips on how to file for faster claims processing, visit the CT Department of Labor’s website on UI.

Benefits will come quickly once approved, Connecticut is one of just six states with no waiting period to receive benefits.  It also has suspended the UI work search requirements during this crisis.

NOTE: If your employer retaliates against you for filing for UI, you can file a complaint with CT Department of Labor as you have an opportunity for a hearing.

My business has really slowed down as a result of COVID-19. I don’t want to lay any employees off, are there any other options?

The state of Connecticut offers a program called SharedWork, which helps businesses when they are in a situation like yours.  The program allows employers to reduce their full-time employees’ hours by as much as 60 percent. Those workers can then apply for partial unemployment benefits to replace a portion of their lost wages. Employers with two or more full-time or permanent part-time employees can participate in the program.  But to qualify, businesses must reduce work by at least 10 percent and no more than 60 percent.  Visit the SharedWork website to learn more.

 

Author: Shelley Geballe, J.D., M.P.H., Distinguished Senior Fellow

Preguntas y respuestas Serie de blogs: Licencia pagada y seguro de desempleo

La creciente pandemia de COVID-19 está golpeando cada vez más a las familias de Connecticut. Se ha ordenado a muchas empresas cerrar temporalmente o limitar sus horas para ayudar a reducir la propagación del virus. Algunos trabajadores se han enfermado ellos mismos, deben cuidar a los miembros de la familia que están o tienen hijos cuyas escuelas han cerrado.

Para demasiados, estos cambios dramáticos pueden significar la diferencia entre ganarse la vida y no poder, poniendo la salud de una familia en un riesgo aún mayor. Estas dos medidas ilustran bien la fragilidad financiera de las familias de Connecticut:

  • Índice de pobreza según activos líquidos (definido como el porcentaje de hogares estatales sin activos líquidos suficientes para subsistir al nivel de pobreza durante tres meses en ausencia de ingresos): más de uno de cada tres hogares de CT en general (32%), incluyendo cerca de uno de cada cinco hogares blancos (19%) y más de uno de cada dos hogares de color (56%)
  • Hogares con valor neto cero o negativo: más de uno de cada cinco hogares de CT (21%), incluyendo uno de cada diez hogares blancos (10%) y más de cuatro de cada diez hogares de color (41%). [2020 Prosperity Now Scorecard]

A través de nuestra nueva “Serie de blogs de preguntas y respuestas” escrita por Shelley Geballe, JD, MPH Connecticut Voices for Children’s Distinguished Senior Fellow, proporcionaremos descripciones y actualizaciones sobre los programas gubernamentales que pueden ayudar a usted y a su familia a sobrevivir al COVID. 19 pandemia. Este blog comenzará con una descripción general de los programas federales y estatales que ayudan a los padres y otros trabajadores que repentinamente se encuentran sin trabajo, enfermos con el virus o que necesitan cuidar a otros que están enfermos o cuidar a sus hijos porque las escuelas están cerradas.

En general, dependiendo de su situación específica, puede ser elegible para varios beneficios: a) tiempo pago por causa de enfermedad; b) ausencia por causa medica o familiar; y c) seguro de desempleo.

Sin embargo, debido a que la situación de cada familia es diferente, asegúrese de consultar con su empleador, así como con las agencias que ejecutan los programas descritos a continuación, para comprender todos los beneficios para los que pueden ser elegible. Estos beneficios son adicionales a los que su empleador ya puede proporcionarle, que pueden surgir nuevos programas y que los requisitos para los programas existentes pueden continuar relajándose. Intentaremos mantenerlo actualizado lo mejor que podamos.

 

PAGO DE ENFERMEDAD

¿Seré yo elegible para vacaciones pagadas si no puedo trabajar debido a COVID-19?

El Congreso aprobó recientemente, y el 18 de marzo, el presidente firmó un paquete de ayuda de emergencia para personas afectadas por la pandemia de COVID-19. Una parte, la ley de licencia por enfermedad pagada de emergencia, proporciona licencia pagada si no puede trabajar (incluido el teletrabajo) porque:

  1. a) En cuarentena o aislamiento federal, estatal o local, o un proveedor de atención médica le ha aconsejado que realice la cuarentena;
  2. b) Tienes síntomas y busca un diagnóstico;
  3. c) Cuido de alguien (y no limitado a miembros de la familia) en cuarentena o aislamiento; o
  4. d) Cuidar de su hijo / hijos cuya escuela está cerrada o el lugar de cuidado no está disponible debido a precauciones.

Si usted es un empleado a tiempo completo, puede recibir 80 horas de licencia por enfermedad pagada a partir del 2 de abril. Si es elegible por los motivos (a) o (b), el pago es a su salario normal, con un pago máximo de $ 511 por día y $ 5,110 en total. Si es elegible por los motivos (c) o (d), el pago es de dos tercios de su salario regular, con un pago máximo de $ 200 por día y $ 2,000 en total. El tiempo de enfermedad según este jurídico es adicional a cualquier licencia por enfermedad pagada proporcionada por el empleador u otro tiempo libre pagado que pueda tener.

Esta ley tiene un alcance limitado. Aunque se aplica a empleadores públicos de todos los tamaños, se limita a empleadores privados con menos de 500 empleados. Las empresas más grandes, como McDonald’s, Walmart y Amazon, están exentas, aunque algunas (Walmart, Target) han acordado ofrecer a sus empleados licencia por enfermedad durante esta crisis. Además, las empresas con menos de 50 empleados pueden solicitar una exención del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos si su viabilidad financiera se ve amenazada por este requisito. De igual preocupación: la ley tal como está escrita expirará el 31 de diciembre.

Si aún necesita licencia al final de dos semanas, puede calificar para licencia adicional bajo las leyes federales y estatales de licencia médica y familiar (ver más abajo).

¿Puedo recibir licencia por enfermedad si trabajo a tiempo parcial? ¿Qué pasa si soy autónomo?

La buena noticia es que la legislación federal de emergencia también se aplica a los trabajadores a tiempo parcial afectados por el coronavirus. Su licencia por enfermedad pagada se basará en las horas que realmente trabajan y lo que generalmente ganan durante un período de dos semanas.

Las personas que trabajan por cuenta propia, como plomeros, electricistas, músicos y contratistas de mejoras para el hogar, también pueden obtener una licencia pagada calculando su ingreso diario promedio de trabajo por cuenta propia para el año, y luego reclamar la cantidad de licencia pagada que toman como impuesto crédito (mientras tanto, pueden reducir sus pagos de impuestos trimestrales estimados) 

¿Cómo obtengo esta licencia pagada?

Hable con su supervisor sobre lo que le está brindando su empleador en licencia por enfermedad paga por esta crisis de coronavirus. Para aquellas empresas que no tengan políticas de licencia por enfermedad relacionadas con esta crisis, se espera que el Departamento de Trabajo de EE. UU. Emita directrices específicas para la licencia por enfermedad relacionada al COVID-19 antes del 2 de abril. Esto ayudará a las empresas a descubrir cómo compensar a sus trabajadores bajo las nuevas reglas federales. Tenga en cuenta que, a través de créditos fiscales reembolsables contra la parte del empleador de los impuestos de el Seguro Social, el gobierno federal le reembolsará a su empleador por los salarios que le paguen.

NOTA IMPORTANTE: Los trabajadores de Connecticut que trabajan en empresas con 50 o más empleados y que se dedican a proporcionar ciertos tipos de servicios (por ejemplo, alimentos, salud y servicios sociales) pueden ser elegibles para hasta 40 horas por año de licencia por enfermedad remunerada acumulada según la ley de Connecticut. Este permiso está disponible para ayudar durante la propia enfermedad del trabajador y / o la enfermedad del hijo o pareja. Consulte con su supervisor y el Departamento de Trabajo de CT para ver qué puede estar disponible para usted. Para obtener más detalles sobre este y otros beneficios estatales, haga clic aqui.

 

PERMISO FAMILIAR Y MÉDICA

¿El permiso por causa de enfermedad es mi única opción cuando no puedo trabajar porque la escuela o el lugar de cuidado de mis hijos ahora está cerrado debido a esta emergencia de salud pública?

Afortunadamente, la nueva ley federal tiene una segunda sección, la ley de expansión de licencia médica y familiar de emergencia, que crea un nuevo derecho temporal con requisitos de elegibilidad modificados. Puede tomar hasta 12 semanas de licencia de emergencia protegida en el trabajo (la licencia médica y familiar no está pagada por la ley federal) si no puede trabajar, incluido el teletrabajo, porque debe cuidar a un niño menor cuya escuela o lugar de residencia la atención se ha cerrado debido a esta emergencia, y ha trabajado durante al menos 30 días para un empleador con menos de 500 empleados. Después de un período inicial de diez días de licencia sin sueldo (ahora cubierto como licencia pagada por enfermedad, ver arriba), puede recibir dos tercios de su salario normal por la cantidad de horas que tiene programado regularmente para trabajar, hasta un máximo de $ 200 / día y $ 10,000 en total. Una vez más, a través de créditos fiscales reembolsables contra la parte del empleador de los impuestos de el Seguro Social, el gobierno federal le reembolsará a su empleador el 100% del salario que se le pagó. Lamentablemente, esta ley también tiene termino el 31 de diciembre.

Si su empleador tiene 25 o más empleados, tiene derecho a la reincorporación al mismo puesto o uno equivalente cuando regrese de su licencia. Pero si su empleador es más pequeño que esto, su derecho de reincorporación existe siempre y cuando su puesto aún exista. Si su puesto ya no existe, su empleador debe hacer esfuerzos razonables para darle un puesto equivalente. O si no hay un puesto equivalente cuando puede volver a trabajar, su empleador debe informarle, durante al menos un año, cuándo se abre ese puesto.

NOTA: Connecticut también tiene una ley de licencia médica y familiar (FMLA) que brinda hasta dieciséis semanas de licencia en un período de 24 meses a los empleados elegibles que tienen una condición de salud grave o que necesitan cuidar a ciertos parientes cercanos (pareja, hijo, padre, suegro) con una condición de salud grave. Este permiso es sin pago y no cubre la necesidad de quedarse en casa con niños que no pueden asistir a la escuela, pero puede proporcionar un tiempo de permiso adicional después de que finalice su permiso por enfermedad pagado.

Puedes calificar para el apoyo de FMLA de Connecticut si: trabajó para el empleador durante al menos 12 meses y 1,000 horas en el último año; su empleador está cubierto para fines de FMLA (75 o más empleados en CT), y usted tiene tiempo FMLA disponible. Su empleador puede exigirle que presente una certificación médica de su proveedor de atención médica para determinar si tiene una afección médica grave (según lo define la FMLA). Si su proveedor de atención médica confirma una condición de salud grave, debe estar protegido por FMLA. También puede pedirle a su empleador que establezca una política de certificación médica menos estricto dada la gravedad de esta crisis actual. Puede hacer clic aqui para obtener más información sobre las disposiciones de FMLA de Connecticut.

 

SEGURO DE DESEMPLEO (UI)

Debido a la crisis de COVID-19, mi empleador ha cerrado mi lugar de trabajo, con suerte solo temporalmente, así que estoy sin trabajo. ¿Puedo cobrar beneficios de desempleo?

Si está despedido, suspendido por dos semanas o más, o es un trabajador a tiempo parcial que trabaja el 40% o menos de sus horas normales, puede solicitar el Seguro de Desempleo (UI) al Departamento de Trabajo de CT (CT DOL) ) Además, si usted es un empleado escolar que de otro modo no sería elegible para el seguro de desempleo durante las vacaciones escolares y las vacaciones de verano, pero fue suspendido o despedido debido al cierre de escuelas relacionadas con COVID 19, puede ser elegible para UI. También puede ser elegible para la IU si ha contraído el virus y debe tomarse un tiempo libre del trabajo o haber sido despedido porque está infectado (pero solo si está físicamente capacitado y disponible para trabajar a tiempo completo o, con una nota del médico, disponible solo para trabajo a tiempo parcial). Si solo se le permite trabajar a tiempo parcial, puede ser elegible para beneficios de desempleo parcial.

Es esencial que solicite la UI rápidamente después de quedar desempleado, tanto para determinar su elegibilidad para los beneficios como para evitar que se le nieguen los beneficios. Pídale a su empleador un paquete de separación de desempleo, el número de registro del empleador y una fecha de “regreso al trabajo”, incluso si la fecha necesita extenderse para más adelante (ya que permite que DOL procese automáticamente su solicitud). Pero no demore la presentación si no tiene estos; comience la solicitud de beneficios.

Para solicitar beneficios u obtener respuestas sobre su elegibilidad y niveles de beneficios a través de un chat en vivo, haga clic aqui. También puede obtener preguntas respondidas por correo electrónico a: dol.webhelpct.gov, aunque puede haber demoras debido al alto volumen. Para obtener consejos realmente útiles sobre cómo solicitar un procesamiento de reclamos más rápido, visite el sitio web del Departamento de Trabajo de CT en UI.

Los beneficios llegarán rápidamente una vez aprobados, Connecticut es uno de los seis estados sin período de espera para recibir beneficios. También ha suspendido los requisitos de búsqueda

de trabajo de la IU durante esta crisis.

NOTA: Si su empleador toma represalias en su contra por presentar una IU, puede presentar una queja ante el Departamento de Trabajo de CT, ya que tiene la oportunidad de una audiencia.

Mi negocio realmente se ha ralentizado como resultado de COVID-19. No quiero despedir a ningún empleado, ¿hay alguna otra opción?

El estado de Connecticut ofrece un programa llamado SharedWork, que ayuda a las empresas cuando se encuentran en una situación como la suya. El programa permite a los empleadores reducir las horas de sus empleados a tiempo completo hasta en un 60 por ciento. Esos trabajadores pueden solicitar beneficios parciales de desempleo para reemplazar una parte de sus salarios perdidos. Los empleadores con dos o más empleados a tiempo completo o permanentes a tiempo parcial pueden participar en el programa. Pero para calificar, las empresas deben reducir el trabajo en al menos un 10 por ciento y no más del 60 por ciento. Visite el sitio web SharedWork, para obtener más información.