Supporting Children At Home – Part 2

Back • May 9, 2020 • Emerging Issues

Translación en español le sigue.

The 21st century is an era of increased economic interdependence, unpredictability, variability, and dynamic change. Advancing technology plays a critical role in globalization and the shifting educational paradigms in which online learning has become necessary to career and post-secondary success. During this worldwide pandemic, it is even more critical that caretakers and teachers utilize technology to effectively support remote learning.

With schools closed, parents, grandparents and other caregivers are looking for ways to keep children occupied and learning for the many hours at home. In this occasional blog, Connecticut Voices for Children will offer suggestions that we hope will help to use the time in ways that are fun and beneficial for children and caregivers alike.  This post focuses on STEM learning.



STEM is an abbreviation for Science, Technology, Engineering, and Mathematics.



COVID-19 has exposed the urgency of developing technological infrastructure in schools and addressing the STEM deserts that exist in low-income communities of color; these tools are now necessary to function in our current economy and society. Moreover, STEM learning fosters skills that are crucial for our continuously evolving workforce such as critical thinking, tech fluency, innovation, creativity, solving complex challenges, dexterity, and experimentation.  Additionally, competence in STEM is required to fulfill our future job market needs and secure gainful employment; the majority of jobs demand STEM skills and this is only projected to increase over time. The STEM pipeline currently faces socioeconomic, gender, and racial disparities; prioritizing STEM learning will help mitigate the opportunity gap.



Despite ongoing efforts to remedy gender inequity in STEM fields, it continues to grow; women hold just 24% of tech jobs and earn a fifth less than their male colleagues. Gender disparities are most pronounced in high-level management and executive positions with only 18% of women occupying STEM leadership roles.[1] Employment data from March highlights that women have been disproportionately impacted by initial job losses and furloughs during the COVID-19 shutdown. Occupational segregation has caused women to be concentrated in industries that face economic insecurity, and women experience more layoffs than men within sectors.

Women in STEM are critical to the stability and long-term growth of the U.S. economy; a diverse workforce allows for creativity and innovation. The U.S. Bureau of Labor Statistics projected an 8.8% growth rate in STEM careers from 2018 to 2028; the recruitment and retention of women will be necessary to fulfill our country’s workforce needs. Importantly also, the median annual wage in 2018 for STEM occupations was $84,800 in contrast to $37,020 for non-STEM occupations. Hence, there are compelling labor market advantages for women to enter into these careers which include more employment opportunities, job security, and high-wage positions. This is especially true during an economic downturn. For example, a study of college major selection finds that “recessions encourage women to enter male-dominated fields, and students of both genders pursue more difficult majors, such as STEM fields.”

Women of color account for the smallest population of those who earn STEM degrees. In 2015–2016, only 5.0% of Asian American/Pacific Islander (AAPI) women, 2.9% of Black women, and 3.8% of Latinx women achieved bachelor’s degrees across all STEM fields.[2] Studies show that the scientific identity of young women is impacted by the intersections of race and class. For example, Black girls in urban centers experience marginalization in mathematics spaces, and their teachers perceive them to be outsiders as well; thus, entering the scientific community becomes challenging and undesirable. Promoting gender and racial equality in STEM requires strategies to overcome the cultural challenges and inadequate access to resources that persist.

Educators and caretakers can play a key role in tackling the shortage of women, particularly women of color, in STEM-related positions. Exposure to female STEM professors encourages female college students to pursue STEM careers. A new study released by NBER underscores that “among high-ability female students, being assigned a female professor leads to substantial increases in the probability of working in a STEM occupation and the probability of receiving a STEM master’s degree.” However, early journal submission data shows that female professors are currently facing challenges in academia due to the COVID-19 outbreak; physical distancing is impacting the ability for women to publish academic research relative to their male colleagues due to increased childcare responsibilities. Depending on the length of the outbreak, this may have negative long-term implications on the number of females entering STEM careers; tackling this issue and other challenges women face in the STEM field are necessary to achieve gender equity and meet our country’s employment needs. Education can help address the issues facing women in math and science; exposing girls to STEM at a young age, providing engaging programs and opportunities, and supporting them with mentors are essential in the creation of pathways for females to enter STEM careers in the future.



Children and families who are most in need of technological resources are disproportionately impacted by the digital divide, which CT Voices for Children, in partnership with other stakeholders, is working to close. For families with access to technology, we recommend the learning opportunities enumerated below, so caretakers can fight the STEM racial and gender gaps at home.

Girls Who Code

Girls Who Code is an organization that is working to build a pipeline of future female engineers in the United States, and address the drop off in computer science that girls encounter between the ages of 13-17. They hope to increase the number of women who are graduating with computer science degrees; currently, less than 20% of computer science graduates are women. Girls Who Code has just released free weekly activity sets for 3rd-12th grade students to practice unplugged or online computer coding skills with Girls Who Code at Home.

Connecticut Women’s Hall of Fame

Connecticut Women’s Hall of Fame provides lesson plans that share women’s stories of challenges and accomplishments to foster girls’ leadership and to further educate others on the dynamic contributions of women. Their education programming is aligned to Common Core standards and reinforces the necessary 21st -century skills for students to become engaged members of our democratic society, successfully enter the world of work, and continue to pursue lifelong learning. STEMfems Junior curricular guide is for students in grades 3-5 and highlights the stories of influential women in the STEM field throughout history.

Other resources to support girls and young women at home:

Code with Google

Engineer Girl


NASA For Students

STEM Village



Five teenage girls from a robotics team in Afghanistan built a ventilator out of Toyota parts to help fight against COVID-19. You can read more about this motivational story here.




Parents need help too during this challenging time.  That’s why the state has launched a hotline for adults to call—when it builds up—if they need additional support—to talk it out.

 Call: 1-833-258-5011



Authors: Ellen Scalettar, J.D., Senior Fellow for Fiscal Policy and Sana Shah, M.S., Chief of Staff


[1] Development Dimensions International Inc., 2017

[2] National Center for Education Statistics, 2017

Apoyando a los niños en el hogar – Parte 2

El siglo XXI es una era de mayor interdependencia económica, imprevisibilidad, variabilidad y cambio dinámico. El avance de la tecnología desempeña un papel fundamental en la globalización y los cambiantes paradigmas educativos en los que el aprendizaje en línea se ha vuelto necesario para el éxito profesional y postsecundario. Durante esta pandemia mundial, es aún más crítico que los cuidadores y maestros utilicen la tecnología para apoyar de manera efectiva el aprendizaje remoto.

Con las escuelas cerradas, los padres, abuelos y otros cuidadores están buscando formas de mantener a los niños ocupados y aprendiendo durante muchas horas en casa. En este blog ocasional, Connecticut Voices for Children ofrecerá sugerencias que esperamos ayuden a usar el tiempo de manera divertida y beneficiosa para los niños y los cuidadores por igual. Esta publicación se centra en el aprendizaje STEM.



STEM es la abreviatura de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas.



COVID-19 ha expuesto la urgencia de desarrollar infraestructura tecnológica en las escuelas y abordar los desiertos STEM que existen en las comunidades de color de bajos ingresos; Estas herramientas ahora son necesarias para funcionar en nuestra economía y sociedad actuales. Además, el aprendizaje STEM fomenta habilidades que son cruciales para nuestra fuerza laboral en constante evolución, como el pensamiento crítico, la fluidez tecnológica, la innovación, la creatividad, la resolución de desafíos complejos, la destreza y la experimentación. Además, se requiere competencia en STEM para satisfacer nuestras futuras necesidades del mercado laboral y asegurar un empleo remunerado; la mayoría de los trabajos exigen habilidades STEM y esto solo se prevé que aumente con el tiempo. La tubería STEM actualmente enfrenta disparidades socioeconómicas, de género y raciales; priorizar el aprendizaje STEM ayudará a mitigar la brecha de oportunidades.



A pesar de los continuos esfuerzos para remediar la inequidad de género en los campos de STEM, continúa creciendo; las mujeres tienen solo el 24% de los empleos tecnológicos y ganan un quinto menos que sus colegas masculinos. Las disparidades de género son más pronunciadas en puestos gerenciales y ejecutivos de alto nivel, con solo el 18% de las mujeres ocupando roles de liderazgo STEM. [1] Los datos de empleo de marzo destacan que las mujeres se han visto desproporcionadamente afectadas por las pérdidas iniciales de empleos y los permisos durante el cierre de COVID-19. La segregación ocupacional ha causado que las mujeres se concentren en industrias que enfrentan inseguridad económica, y las mujeres experimentan más despidos que los hombres dentro de los sectores.

Las mujeres en STEM son críticas para la estabilidad y el crecimiento a largo plazo de la economía estadounidense; una fuerza laboral diversa permite la creatividad y la innovación. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Proyectó crecimiento del 8.8% en las carreras STEM de 2018 a 2028; el reclutamiento y retención de mujeres será necesario para satisfacer las necesidades de mano de obra de nuestro país. También es importante destacar que el salario medio anual en 2018 para ocupaciones STEM fue de $ 84,800 en contraste con $ 37,020 para ocupaciones no STEM. Por lo tanto, existen ventajas convincentes en el mercado laboral para que las mujeres ingresen a estas carreras, que incluyen más oportunidades de empleo, seguridad laboral y puestos de altos salarios. Esto es especialmente cierto durante una recesión económica. Por ejemplo, un estudio de la selección principal de universidades  descubre que “las recesiones alientan a las mujeres a ingresar en campos dominados por hombres, y los estudiantes de ambos sexos persiguen carreras más difíciles, como los campos STEM”.

Las mujeres de color representan la población más pequeña de las que obtienen títulos STEM. En 2015–2016, solo el 5.0% de las mujeres asiáticas / isleñas del Pacífico (AAPI), el 2.9% de las mujeres afroamericanas y el 3.8% de las mujeres latina lograron títulos de licenciatura en todos los campos de STEM. .[2] Los estudios muestran que la identidad científica de las mujeres jóvenes se ve afectada por las intersecciones de raza y clase. Por ejemplo, las niñas afroamericanas en los centros urbanos experimentan marginación en los espacios matemáticos, y sus maestros también las perciben como extrañas; así, ingresar a la comunidad científica se vuelve desafiante e indeseable. Promover la igualdad de género y racial en STEM requiere estrategias para superar los desafíos culturales y el acceso inadecuado a los recursos que persisten.

Los educadores y los cuidadores pueden desempeñar un papel clave en la lucha contra la escasez de mujeres, particularmente mujeres de color, en puestos relacionados con STEM. La exposición a las profesoras STEM anima a las estudiantes universitarias a seguir carreras STEM. Un nuevo estudio publicado por NBER   dice que “entre las estudiantes de alta capacidad, la asignación de una profesora conduce a un aumento sustancial en la probabilidad de trabajar en una ocupación STEM y la probabilidad de recibir un título de maestría STEM”. Sin embargo, los datos de envío temprano  de la revista muestran que las profesoras se enfrentan actualmente a desafíos académicos debido al brote de COVID-19; el distanciamiento físico está afectando la capacidad de las mujeres para publicar investigaciones académicas en relación con sus colegas masculinos debido a las mayores responsabilidades de cuidado infantil. Dependiendo de la duración del brote, esto puede tener implicaciones negativas a largo plazo en el número de mujeres que ingresan a carreras STEM; es necesario abordar este problema y otros desafíos que enfrentan las mujeres en el campo STEM para lograr la equidad de género y satisfacer las necesidades de empleo de nuestro país. La educación puede ayudar a abordar los problemas que enfrentan las mujeres en matemáticas y ciencias; exponer a las niñas a STEM a una edad temprana, brindarles programas y oportunidades interesantes y apoyarlas con mentores es esencial en la creación de vías para que las mujeres ingresen a las carreras de STEM en el futuro.



Los niños y las familias que más necesitan recursos tecnológicos se ven desproporcionadamente afectados por la brecha digital, que CT Voices for Children, en colaboración con otras partes interesadas, está trabajando para cerrar. Para las familias con acceso a la tecnología, recomendamos las oportunidades de aprendizaje enumeradas a continuación, para que los cuidadores puedan combatir las brechas raciales y de género de STEM en el hogar.


Chicas que codifican

Girls Who Code es una organización que está trabajando para construir una cartera de futuras ingenieras en los Estados Unidos y abordar la caída en la informática que enfrentan las niñas entre las edades de 13-17 años. Esperan aumentar el número de mujeres que se gradúan con títulos en informática; Actualmente, menos del 20% de los graduados en informática son mujeres. Girls Who Code acaba de lanzar juegos de actividades semanales gratis para que los estudiantes de 3 – 12  grado practiquen habilidades de codificación de computadora en línea o desconectadas con Girls Who Code at Home.


Salón de fama de las mujeres de Connecticut

El Salón de la Fama de las Mujeres de Connecticut ofrece planes de lecciones que comparten historias de retos y logros de las mujeres para fomentar el liderazgo de las niñas y educar a los demás sobre las contribuciones dinámicas de las mujeres. Su programación educativa  está alineada con los estándares básicos comunes y refuerza las habilidades necesarias del siglo XXI para que los estudiantes se conviertan en miembros comprometidos de nuestra sociedad democrática, ingresen con éxito al mundo del trabajo y continúen con el aprendizaje permanente. La guía curricular STEMfems Junior es para estudiantes en los grados 3-5 y destaca las historias de mujeres influyentes en el campo STEM a lo largo de la historia.

Otros recursos para apoyar a las niñas y mujeres jóvenes en el hogar:

Código con Google

Chica ingeniero


NASA para estudiantes

STEM Village



Cinco adolescentes de un equipo de robótica en Afganistán construyeron un ventilador con piezas de Toyota para ayudar a luchar contra COVID-19. Puedes leer más sobre esta historia motivadora aquí.



Los padres también necesitan ayuda durante este momento difícil. Es por eso que el estado ha lanzado una línea directa para que los adultos llamen, cuando se acumula, si necesitan apoyo adicional, para hablar.

Llamar: 1-833-258-5011



Autores: Ellen Scalettar, J.D., investigadora principal de política fiscal y Sana Shah, M.S., jefa de personal


[1] Development Dimensions International Inc., 2017

[2] Centro Nacional de Estadísticas de Educación, 2017